Why Is the Answer of “How Are You” Always “I’m Fine. Thank You. And You?”

Did You Understand Everything?

Something Odd About Koreans

우리가 누군가를 만났을 때 "Hello"라고 인사하고 그 다음에 "How are you?"라고 묻습니다. 그런데 "How are you?"라고 한국인 친구에게 질문했을 때, 거의 모든 경우, "I am fine. Thank you. And you?"라고 답변이 돌아옵니다.

When we meet someone, we say "hello," and then we ask "How are you?" But when you ask "How are you?" to your Korean friends, most of them might always answer "I'm fine. Thank you. And you?"

  • 질문하다: ask

하루하루가 다 좋을 수는 없습니다. 좋은 날이 있고, 나쁜 날이 있지요. 그런데 대다수의 한국인들은 얼굴이 전혀 좋아 보이지 않는데, "I am fine"이라고 답변합니다. 피곤해 보이고, 화나 보이는데도 "I am fine"이라고 답변합니다. 많은 사람들이 왜 그런지 궁금해 합니다.

Everyday is not always fine, there are many good days and bad days. But most Koreans say "I am fine," but if you look at their faces, they are not fine at all. They sometimes look tired, or angry, but they say "I am fine." Many people are curious about that.

  • 하루하루: everyday
  • 피곤하다: tired
  • 화나다: angry
  • 궁금해하다: curious

That Is the Only Answer They Know

외국어를 배울 때, "안녕하세요"를 어떻게 말하는지 제일 처음 배우고, 그 다음에 "How are you?"를 어떻게 말하는지 배웁니다. 안타깝게도 많은 사람들이 여기에서 공부를 그만 둡니다.

When you learn a foreign language, the first thing you learn is how to say "hello" and the next one is how to say "how are you?" Sadly, many people don't learn any more from there.

  • 외국어: foreign language
  • 안타깝다: sad, sorry
  • 그만두다: stop

그러다 보니 "I'm fine. Thank you"밖에 아는 것이 없어요.

Because of that, they don't know nothing but "I'm fine. Thank you."

그래서 많은 한국인들은 항상 "I am fine. Thank you. And you?"라고 답변하는 것이에요. 그것만 알고 있거든요. "so-so" "not bad" "not so good" "I am a bit tired today" "terrific" "so far so good"같은 답변이 있다는 것을 모르거든요.

So, most Koreans always say "I am fine. Thank you. And you?" Because that is the only answer they know. They don't know there are answers like "so so," "not bad," "not so good," "I am a bit tired today," "terrific" "so far so good."

  • 답변: answer, reply

영어를 배울 때, "How are you?" "I am fine. Thank you. And you?" 공식을 배우고, 다른 답변이 있는 것을 배우긴 해도 그냥 보고 넘어가고, 어떻게 쓸 지 고민해 보지 않으니 그렇게 답변하는 거에요.

When they learn English, they learn "how are you?" and "I am fine. thank you. and you?" formula. They learn there are some other answers, but they just skim them and don't care when they can use them, so their only answer is "I am fine. Thank you. And you?"

  • 공식: formula
  • 보고 넘어가다: skim
  • 고민해보다: care

What Can We Learn From it?

한국인들의 그런 반응은 우리에게 많은 교훈을 줍니다. 새로운 언어를 배울 때, 다른 답변을 알아 보아야 한다는 것이죠. 처음에는 어렵겠지만, 이 습관은 참 많은 도움을 줍니다. 그냥 다른 답변을 조사해 보는 것만으로도 많이 배우게 됩니다.

It gives us a great lesson. When you learn some new language, try to find out other answers. It is hard at first, but this habit can help you really a lot. You learn a lot by just researching other answers.

  • 교훈: lesson
  • 알아 보다: find out
  • 어렵다: difficult, hard
  • 습관: habit

다른 답변이 있다는 것을 가르쳐 주세요. 그 친구들도 나중에는 쓰게 될 거에요. 서로 그렇게 도와 가면서 실력이 늘게 됩니다.

Teach them there are other answers. They will use it after all. You can speak better Korean and your friend can speak better English by helping each other, and he or she will be thankful to you.

  • 나중에는: after all

Practice

궁금해하다 Curious

  • The boss was curious about why 김 대리 was late for work.
  • I am curious about how good iPhone 7 will be as iPhone 6 is this good.
  • 철수 is curious about the dinner menu from morning.

Practice Answers

  • 사장은 왜 김 대리가 회사에 늦었는지 궁금해한다.
  • 아이폰6가 이렇게 좋은데, 아이폰 7은 얼마나 좋을지 궁금하다.
  • 철수는 오늘 저녁 메뉴가 무엇일지 아침부터 궁금해했다.