Select one

Sometimes, we need to choose one from many things. In this situation, we can use -거나 or -든지. They have the same meaning of the basic word, 또는 in Korean.

목록에서 뭔가를 선택하고 싶다면, “거나”를 쓰든지, “든지”를 쓰든지 쓰고 싶은 거를 쓰면 된다.
If you want to choose one from a list, you can use “거나” or “든지”. Use whatever you want.

밥을 먹거나 빵을 먹거나 먹고 싶은 거 먹어.
Rice or bread. It doesn’t matter. Eat whatever you want.

Let’s check grammar restrictions.

First, you can use past tense with 거나/든지. But you cannot use future tense with them.

민우가 나를 믿겠는지 믿지 않겠는지 별 관심 없어. (x)
민우가 나를 믿는지 믿지 않는지 별 관심 없어. (o)
민우가 나를 믿었든지 믿지 않았든지 별 관심 없어. (o)
I don’t care whether 민우 trusts/trusted me or not.

Like admission, there is no other restriction except above. You can use different subject for each sentence part. You can freely use descriptive verbs or 이다 verb. You can use them in imperative/requesting sentences.

A: 게임만 하지 말고 소설이라도 읽든지, 음악이라도 듣든지, 그림 감상이라도 해 보든지 하는 게 어때?
B: 게임은 그 셋을 다 합쳐 놓은 건데?
A: Don’t just play games and how about reading some novels or listening to music or watching some artworks?
B: Games are the combination of those 3.

키가 크거나 작거나 상관 없어요.
I don’t care if he’s tall or small.

선생님이든 학생이든 괜찮아요.
It’s OK if you’re a teacher or a student.

책을 읽든 영화를 보든 하나만 하자.
책을 읽든 영화를 보든 하나만 해라.
Reading a book or watching a movie. (Let’s) choose one and do that only.