We’re learning how to combine sentences in Korean for a few months. And some of you might have noticed that some endings are used for multiple purposes. The 2 endings we will learn today are one of them, too.

We’ll learn how to use -아서/-어서, -고 for methods to do something.

비행기를 타고 미국으로 갔다.
They went to US by airplane.

나는 고등학교 때 걸어서 학교에 다녔다.
When I was in high school, I went to school on foot.

계란은 익혀서 먹는 것이 더 맛있다.
It’s more delicious to eat eggs by cooking it.

닭을 키워서 큰 돈을 벌었다고? 어떻게?
He made a big money by raising chickens? How?

As always, let’s check some rules.

No Tense

First of all, you cannot use tense endings with them.

그들은 기차를 탔고 신혼여행을 떠났다. (x)
그들은 기차를 타고 신혼여행을 떠났다. (o)
They went on honeymoon by train.

그들은 기차를 타겠고 신혼여행을 떠날 것이다. (x)
그들은 기차를 타고 신혼여행을 떠날 것이다. (o)
They’ll go on honeymoon by train.

민주는 할아버지를 모셨고 병원으로 갔다. (x)
민주는 할아버지를 모시고 병원으로 갔다. (o)
민주 went to hospital with his grandpa.

민주는 할아버지를 모실 것이고 병원으로 갈 것이다. (x)
민주는 할아버지를 모시고 병원으로 갈 것이다. (o)
민주 will go to hosptial with his grandpa.

Same subject

Second, as methods are used by the subject, the subject should be the same in both sentence parts.

그들은 기차를 타고 할머니는 여행을 떠났다. (x)
그들은 기차를 타고 여행을 떠났고 할머니는 집에 계셨다. (o)
They went travel by train and my grandma stayed at home.

In most cases, the subject is added to the first sentence part. It’s a bit awkward to use it in the second part.

닭을 키워서 호진이가 큰 돈을 벌었다고? (awkward)
호진이가 닭을 키워서 큰 돈을 벌었다고? (natural)
You said that 호진 made a big money by raising chickens?

Cannot use 이다/descriptive verbs for this purpose

Third, you cannot use descriptive verbs or 이다 verb with them. If you use them with -아서/어서, -고, then they usually mean reason, or listing.

민호는 성적이 좋아서 서울대에 갔다.
민호 went to Seoul National University thanks to his good grades.

그 사람은 외국인이고 잠시 여행차 한국에 왔다.
That person is a foreigner and went to Korea for travel.

Imperative/Requesting Sentences

Finally, you can use -아서/어서 and -고 with imperative/requesting sentences.

비행기를 타고 부산에 가자.
Let’s go to Busan by airplane.

교회에 걸어서 가라.
Go to church on foot.