In this episode, I’ll tell you how to speak the condition in Korean. In easy words, we’ll learn how to use “when” or “if” in Korean.

What we need are -(으)면, -(으)려면, -아야/-어야.

집에 가면 푹 쉬어야지.
I’ll take rest after getting back home.

왜 그런 일이 벌어졌는지 알려면 우선 사람들의 증언을 들어 봐야 한다.
To understand why that happened, we need to listen to the testimonies.

공부를 해야 답이 나오지.
You cannot know the answer without any study.

Let’s check grammar restrictions.

Tense And -(으)려면, -어야/-아야

First, -(으)려면 cannot be used with past or future tense expressions. -어야/-아야 cannot be used with future tense.

그때 그만 두지 않았으면 큰 일 날 뻔했다.
Disaster might have happened if I didn’t give up back then.

그것을 먹지 않았어야 이런 오해가 안 생기지.
You shouldn’t have eaten that. That caused this misunderstanding.

행사를 하겠어야 보러 가지. (x)
행사를 해야 보러 가지. (o)
You cannot go see the event when it isn’t live. Right?

한국어를 잘 하겠으려면 열심히 연습해야 한다. (x)
한국어를 잘 하려면 열심히 연습해야 한다. (o)
To be good at Korean, you should practice hard.

More -(으)려면 restrictions

Second, -(으)려면 is not used with descriptive verbs or 이다 verb.

날씨가 좋으려면 야구를 보러 가자. (x)
날씨가 좋으면 야구를 보러 가자. (o)
Let’s go see the baseball game if the weather is good.

의사이려면 공부를 잘 해야 한다. (x)
의사가 되려면 공부를 잘 해야 한다. (o)
You should get good grades if you want to be a doctor.

-어야/-아야 and sentence types

Finally, -어야/-아야 isn’t used with imperative or requesting sentences.

시간이 있어야 그 일을 해라. (x)
시간이 있으면 그 일을 해라. (o)
Do that work when you have time.

시간이 있어야 그 일을 하자. (x)
시간이 있으면 그 일을 하자. (o)
Let’s do that work when we have time.