Answer to “Do I Have to Know All Hanja?”

Korean Only

With Explanation

한자에 대한 질문에 대한 답변을 드리는 첫번째 시간입니다. 이번 시간에는 "한자를 다 알아야 하나요?"에 대한 답을 드리려고 합니다.

This is the first episode to answer the questions about Hanja. In this episode, I will answer to the question, "do I have to know all Hanja?"

  • 답변: answer

답부터 말씀 드리면 다 알지 않아도 됩니다. 학교에서 가르쳐 주는 한자가 1800자 정도인데, 그 글자를 다 아는 한국 사람은 흔치 않습니다. 사실 저도 1800자를 다 알지 못합니다. 한국어를 잘 하기 위해서 한국 사람들도 못하는 것을 외국인이 할 필요는 없습니다.

If I say the answer first, you don't have to. The number of Hanja characters Koreans learn in the school are about 1800. It is rare to find someone who know all of them. Actually, I don't know all of them. To be good at Korean, foreigners don't have to try to do something native speakers of Korean can't.

  • 흔하다: common, usual

그런데 확실히 많이 아는 것이 어휘력을 늘리는 데에는 도움이 됩니다. 한국어 단어의 70% 정도가 한자어라고 합니다. 그렇기 때문에 한자를 많이 알면 단어의 뜻을 추측하기 쉬워집니다. 영어의 어근(word root)같은 역할을 한자가 한다고 보면 됩니다.

However, it is definitely more helpful to know more Hanja if you want to build your vocabulary. It is said that about 70% of Korean words are Sino-Korean words. Because of that, you can easily guess the meaning of the words if you know a lot of Hanja. Hanja acts the similar role of word roots in English.

  • 어휘력: vocabulary
  • 한자어: Sino-Korean words.
    • Korean words that contain 한자 Characters.
  • 추측: guess

또한 한자를 알면 동음이의어를 이해하는데 많은 도움이 됩니다. 똑같이 부자이지만, 어떤 경우에는 아버지와 아들[父子]이고, 어떤 경우에는 돈이 많은 사람[富者]입니다. 똑같은 정의이지만, 하나는 옳은 일을 하는 것[正義]이고, 하나는 어휘의 의미[定義]입니다. 왜 이런 일이 일어났는지는 한자를 알면 이해할 수 있습니다.

In addition, Hanja is also helpful for you to understand homonyms of Korean. It's same 부자, but one is father and son, and the other is a rich person. It's same 정의, but one is doing something right or justice, and the other is definition. You can understand why this happened.

  • 동음이의어: homonym
    • words that have same sound but entirely different meanings

그럼 이런 한자들을 어떻게 배워야 할까요? 무작정 외우는 것보다 새로운 단어를 배울 때마다 관심을 갖는 것이 최선입니다. 새로운 단어를 배울 때, 그 단어를 한자로 어떻게 쓰는지, 그 한자들은 어떤 의미를 갖는지 알아 보면서 하나 둘씩 배워 나가면 됩니다.

Then, how should we learn those Hanja? The best way is to have some interest when you learn new words rather than memorizing them without thinking. When you learn a new word, you can learn one or two new characters by investigating how it is written in Hanja and the meanings of Hanjas in the word.

  • 무작정: bruteforce, without any thinking.
  • 관심: interest

그리고 그렇게 배운 한자들은 새로운 단어를 만났을 때, 그 단어의 의미를 추측해 보는 데 사용해 봐도 됩니다. 틀리는 경우도 많겠지만, 맞출 경우, 정말 기분이 좋습니다.

And then, you can also use those Hanjas to guess the meaning of the new words when you encounter a new word. You may be wrong, but it makes you feel great when you get it correct.

첫 답변은 여기까지입니다. 다음에 또 뵙겠습니다.

무작정 without any thinking/plan

  • He started travel without any plan.
  • She started to like Korean language after studying it without any thinking.
  • You cannot earn anything if you do it without any plan like that!

Possible Answers

  • 그는 무작정 여행을 떠났다.
  • 무작정 공부하기 시작한 한국어에 재미를 붙였다.
  • 그렇게 무작정하면 아무 것도 얻지 못해!